Search

Archives

Pages

Op mijn desktop:

Suggesties, commentaar, ... (klik of schrijf zelf:)e-mail webgang
Laatste titels:

Verdediging tegen patent trollen * Internetbreuk * Overheidsbreuk

i-nieuws 6 na 6 ** March 10th, 2022 by wim.webgang **

Verdediging tegen patent trollen

Unified Patents werd tien jaar geleden opgericht als organisatie om bedrijven te beschermen tegen “patent trollen”. Die verzamelen waardeloze papieren patenten niet om er technologie mee te ontwikkelen of producten mee te maken, maar enkel om er bedrijven mee aan te klagen. Uit gemakzucht zullen die soms een schikking treffen, en daar halen de patenttrollen genoeg winst uit om hun zakenmodel leefbaar te houden. Het is een soort afpersing met juridische middelen. Een aantal bedrijven werd het beu en richtte een verdediging op in de vorm van “unified patents”. Die gaat de werking van patenttrollen onderzoeken en ze aanklagen voor onterecht aanklagen. De verdediging van Unified Patents probeert ook de patenten die onterecht tegen hen gebruikt worden ongeldig te laten verklaren omdat ze bv voor de hand liggende zaken beschrijven en geen echte uitvinding of vernieuwing inhouden. Of ze loven een beloning uit voor wie kan aantonen dat de technologie van het patent al bestond voor de patentaanvraag, en die dus onterecht was.
Enkele jaren geleden viel het op dat patent trollen zich ook naar open source begonnen te richten. En ook de verdediging volgde; het Open Invention Network schoot in aktie. Ze helpen Unified Patents door het steunen van een Open Source Zone. Het Open Invention Network is een samenwerking van de Linux en open source bedrijven, om elkaar onderling geen patentklachten aan te doen door elkaar automatisch gratis alle mogelijke onderlingen patenten te laten gebruiken. De Open Invention Network werkwijze helpt niet tegen patenttrollen, want die ontwikkelen zelf helemaal geen software, ze willen alleen geld lospeuteren met hun patentcollectie. Het worden NPE’s genoemd, Non-Practicing Entities. Hun patenten zijn meestal vaag en heel breed beschreven om zoveel mogelijk effect te hebben.

Dat zagen ze in de praktijk toen rond 2019 een patenttrol de GNOME foundation aanklaagde, de organisatie die de vrije software Gnome desktop maakt, die op veel Linux computers gebruikt wordt. Het zou kunnen dat de patent trol opzettelijk een vzw uitkoos, met het idee dat die zich niet kan verdedigen, en dus wel zal betalen. Dan zouden ze met dat precedent weer naar commerciële bedrijven kunnen trekken. Als ze een lage vergoeding vragen voor hun papieren patent en een voorbeeld van andere betalers hebben, kan het zijn dat het bedrijf betaalt omdat dat minder kost dan een juridische procedure te starten.

Internetbreuk

Door boycot-acties van Amerikaanse bedrijven ontstaan er barsten in het internet. Bedrijven als Lumen Technologies en Cogent zijn de beheerders van de kabels die continenten verbinden, en dat vormen belangrijke aders van het internet waar heel wat verkeer doorgaat. De boycot begon met een klantenstop voor bedrijven uit Rusland, maar nu zou dus ook effectief de verbinding verbroken kunnen worden.
Daardoor blijft er voor de Russen nog minder toegang over tot andere dan staatsinformatie over de “speciale militaire operatie”.
Rusland zelf had al Facebook en een deel van Twitter geblokkeerd.

Ook andere grote computer- en internetbedrijven stopten hun aktiviteiten in Rusland, waaronder open source bedrijf Red Hat.

Overheidsbreuk

Ondertussen gaat de cyberoorlog ook voort, en die woedt ook tussen China en de VS. Volgens het cybersecurity bedrijf Mandiant zijn een groot aantal overheidsdiensten in de VS slachtoffer geworden van Chinese computerinbrekers.
De Amerikaanse overheid had op 10 december verwittigd dat er een softwarelek was ontdekt en dat bedrijven moesten updaten, maar dat heeft niet kunnen voorkomen dat verschillende overheidsdiensten in verschillende staten van de VS getroffen werden door een inbraak. China wordt als de meest aktieve bedreiging gezien op gebied van cyber-spionage zeggen Amerikaanse diensten.
Er werd gebruik gemaakt van een softwarefout in “Log4J”, software die in veel bedrijven gebruikt wordt.

Het was een zogenaamde “zero-day” of nog niet bekende fout die gebruikt werd in Java software die dient om Apache servers in het oog te houden. Het gaat over de versies 2.0 tot 2.14.1 van de Java logging library. De library wordt gebruikt als bouwsteen voor andere software, dus het is moeilijk te voorspellen waar er overal gevolgen zijn. Het kan gaan van cloud programma’s tot minecraft. Een van de Java-programma’s die de library gebruikt is Apache Struts. Dat project, zelf onderdeel van de Apache organisatie, geeft alle Struts 2.5 gebruikers de raad om te upgraden naar 2.5.28.3, waarin de verberterde versie van Log4j gebruikt wordt. De Minecraft server is ook al geüpdate.

Beveiligingsbedrijf Mandiant zit trouwens in het boodschappenwagentje van Google, dat er meer dan 5 miljard voor wil betalen. Aktiviteiten van Mandiant waren vroeger beter gekend onder de naam “FireEye”, vroeger een onafhankelijk bedrijf dat zelf door Mandiant werd opgekocht voor 1 miljard.

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Gouden Parachute

i-nieuws 6 na 6 ** February 24th, 2022 by wim.webgang **

Het ziet er naar uit dat er een gouden parachute klaarligt voor de baas van Activision Blizzard, nadat zijn bedrijf in de overnamestorm terechtkwam.

Activision heeft succesvolle games op de markt gebracht, als Call of Duty, World of Warcraft e.a. volg epische figuren en schaarsgeklede vrouwen.

Eén speelster stelde in 2010 zelf een kritische vraag over die beelden op een meeting tussen gamers en topmensen van het bedrijf, maar kreeg een grapje uit de oude doos als antwoord. (1)

Angela Washko, een kunstenares en docent kunst, maakte in 2016 een tentoonstelling waarin ze de clichematige voorstelling van vrouwen aan de kaak stelde, met werken getiteld “Behavioral Awareness in World of Warcraft” en “The Council on Gender Sensitivity”.

Wie de clichematige gesexualiseerde voorstelling van vrouwen uit die games kent, kan zich afvragen hoe de sfeer is in het bedrijf dat die spelen maakt.

Ondertussen had Microsoft, niets vermoedend, een oogje laten vallen op het succesvolle game-maker. Misschien zou het interessant zijn dat bedrijf op te kopen, en de spelen exclusief voor het eigen systeem te maken in plaats van voor alle systemen?

Maar in de zomer van vorig jaar (2021) bracht Wired een artikel over de ondertussen formele klachten van sexueel overschrijdend gedrag bij Activision.

In het bedrijf was ongeveer een kwart van het personeel vrouw, maar het management was overwegend clichematig mannelijk blank.
De vrouwen werden minder betaald dan mannen, ze werden gehinderd in hun carriere, en gekleineerd of ronduit lastiggevallen. Met als meest extreme voorbeeld een vrouw die zelfmoord pleegde nadat naaktfoto’s van haar gedeeld waren onder collega’s.
De top had nooit ingegrepen, integendeel werden omstreden figuren soms zelfs beschermd.
De Californische overheid startte een onderzoek.

Misschien vervelend voor Microsoft, dat negenzestig miljard heeft klaarliggen voor de overname. Ze zouden de grote baas natuurlijk kunnen buitengooien na zijn bewezen onverantwoordelijkheid op gebied van gender en gelijkheidsbeginselen. Maar nee, ze gaan hem zachtjes overhalen om zijn leven te beteren. Als hij erin slaagt om de bedrijfscultuur te verbeteren, en een zero-tolerance beleid tegen intimidatie weet in te voeren, kan hij een aandelenbonus krijgen van 22 miljoen dollar. Ziet Microsoft zich toch genoodzaakt hem sneller aan de deur te zetten, krijgt hij als compensatie een troostprijs van 15 miljoen dollar. Eén en ander is duidelijk geworden uit stukken die publiek werden gemaakt door de beurswaakhond. Daaruit bleek trouwens ook dat de gesprekken tussen MS en de baas van Activision begonnen drie dagen na een pittig artikel in de Wall Street Journal. Dat bracht de verantwoordelijkheid van de topman aan het licht voor het jarenlang negeren van de problemen.

1)

https://youtu.be/EcqY40Kx2RY

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Geluidsboete * Surfen op OS/2 * ArcaOS

i-nieuws 6 na 6 ** February 17th, 2022 by wim.webgang **

Geluidsboete

In New York is een pilootproject opgezet met slimme camera’s die ook te lawaaierige voertuigen kunnen flitsen. Tegen de zomer willen ze een evalutatie doen. Op dit moment krijgen de eigenaars van een betrapt te luidruchtig voertuig een waarschuwing dat hun uitlaat niet voldoet aan de verkeerswet. Ze moeten hun voertuig laten controleren bij de milieu-inspectie willen ze een boete vermijden.


Surfen op OS/2

Op de site OS/2world.com wordt een tijdslijn aangekondigd voor het verschijnen van een beta-versie van Otter, een browser voor OS/2. Hij werd al door een kleine groep mensen getest, en komt eind februari of begin maart beschikbaar voor iedereen. Otter is open source en bestaat ook voor andere besturingssystemen. Maar het is bijzonder dat er een OS/2 versie uitkomt, want dat systeem geraakte in onbruik bij IBM en wordt nu door een community van fervente gebruikers in stand gehouden.
Vroeger gebruikten ze Mozilla’s Firefox op OS/2, maar toen in 2016 Mozilla overschakelde naar Rust als programmeertaal, zat de OS/2 versie op een doodlopend spoor: er was geen RUST compiler voor OS/2.
Het Duitse BitWise Works en het Nederlandse OS/2 Voice beslisten dan om een browser op basis van Chromium te maken voor OS/2. Maar daarvoor moesten ze via een omweg werken, en Qt 5.0 aan de praat krijgen op OS/2. Dat is de basis voor bv de KDE Plasma desktop op Linux, en door die aan te passen om te draaien op OS/2 krijgen ze de mogelijkheid om een heleboel software, waaronder de Qt-WebEngine, beschikbaar te maken voor OS/2 en ArcaOS.

ArcaOS

OS/2 is een besturingssysteem van IBM dat de opvolger moest worden van het DOS voor IBM pc’s.
Het systeem werd eind jaren 80 ontwikkeld, en IBM stopte er helemaal mee in 2006.
Het systeem werd vooral in de bedrijfswereld gebruikt. Het had iets van Unix-achtige systemen en werd geprezen voor zijn stabiliteit. OS/2 versie 2.0 was 32-bits en had een volledig object-geörienteerd “Workplace Shell” destkop. Versie 3 heette OS/2 Warp en verscheen in 1994.
Maar IBM kon niet op tegen de monopolie-positie van Microsoft, en liet uiteindelijk OS/2 vallen.

De OS/2 community vroeg IBM om het te open-sourcen, wat IBM niet kon of niet wilde. Het was wel gratis te downloaden en gebruiken.
Nu kan het bv geïnstalleerd worden op Linux met VirtualBox. En het bedrijf “Arca Noae” heeft in 2015 een overeenkomst gesloten met IBM om het systeem verder te ontwikkelen en onder de eigen naam ArcaOS uit te brengen.

https://otter-browser.org/

http://www.os2voice.org/

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Van Google naar Open Source * Sailfish op Pinephone * Robo-taxi * Adverteerders-netwerk

i-nieuws 6 na 6 ** February 3rd, 2022 by wim.webgang **

Van Google naar Open Source

In de VS kondigde Google in januari aan dat de gratis “G Suite Legacy Free Edition”, ook wel Google workspace genoemd, niet gratis blijft. Het is een dienst waarbij je met een aantal gebruikers e-mail op een eigen domeinnaam kan gebruiken, gecombineerd met het online aanbod van toepassingen van google, waaronder tekstverwerking en rekenblad, en communicatietools om te chatten.

Gebruikers hebben nog een paar maanden tijd om erover na te denken of ze willen intekenen op de betalende dienst van 6 dollar per gebruiker per maand. Voor wie met zijn gezinnetje van bv 4 personen daar nu gratis gebruik van maakte, wordt de kost dus 24 dollar per maand of 288 dollar per jaar.
Voor die prijs kan je hosting voor een domeinnaam nemen met e-mail, en overstappen op OpenOffice of LibreOffice, en dan nog geld overhouden. Gebruikers stellen nu vragen op onine platforms over wat ze best doen, en wegen af wat het gemak van de bestaande dienst hun waard is.

In België kan je veertien dagen gratis proberen, en daarna moet je ook betalen, vanaf ongeveer 5 euro per gebruiker per maand.

Sailfish op Pinephone

Op de twitter account van Adam Pigg dook deze week een foto op van een Pinephone Pro die opstart in het Sailfish Linux systeem. Dat ziet er bemoedigend uit voor wie Linux op zijn smartphone.
Adam Pigg is een Qt-ontwikkelaar die zelf ook aan Sailfish werkt, dus het betekent nog niet dat alledaagse gebruikers Sailfish kunnen hebben op een PinePhone.
Maar de PinePhone is natuurlijk ook geen alledaags toestel. Het wordt ontwikkeld door het Pine64 project, dat toestellen ontwikkelt voor Linux gebruikers. Ze staan positief tegenover projecten als Sailfish, en ondersteunen de ontwikkeling ook. De huidige PinePhone Beta Edition, die voor Europa verdeeld wordt vanuit Polen, wordt niet aan gewone gebruikers aangeraden. Hij is enkel bedoeld voor ontwikkelaars met Linux ervaring, het is geen consumenten toestel.

https://twitter.com/adampigg

https://pine64.com/product/pinephone-beta-edition-with-convergence-package/

Robo-taxi

In San Francisco is het bedrijf “Cruise” van plan om binnen een paar weken te beginnen met een soort taxi zonder chauffeur, een robo-taxi dus. Voorlopig zijn ze al aan proefdraaien in beperkte kring met als passagiers het eigen personeel. Er is genoeg interesse van het publiek om een wachtlijst te vullen, en daarvan zullen ze nu vertrekken.

De ritten gaan door in een bepaald deel van de stad, en enkel overdag tussen 11 u ’s avonds en 5 u. ’s morgens.
Maar het bedrijf heeft geen toelating van de overheid om een taxi-bedrijf met robotauto’s te runnen. Dus als creatieve oplossing zijn de ritten voorlopig gratis, zodat het niet onder taxi-aktiviteit valt.

Bedoeling is wel om die stap te zetten, Cruise heeft in november al zijn aanvraag gedaan bij de Californische overheid.

Ook Waymo heeft al een proeftraject op poten staan sinds de zomer, maar heeft evenmin een taxi licentie.

Zie bv P. 12: de werking

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Korte smartphone-vriendschap * Tekort * Niet verkocht door Amazon * HERV

i-nieuws 6 na 6 ** January 27th, 2022 by wim.webgang **

Korte smartphone-vriendschap

Gebruikers van een iPhone ergeren zich aan de politiek van Apple om geen updates meer te maken voor oudere systemen, na ongeveer 3 tot 5 jaar, soms 6 jaar. Gebruikers moeten dan kiezen: ofwel blijven ze het toestel gebruiken en kunnen ze nieuwere apps niet installeren en krijgen ze geen beveiligingsupdates meer. Ofwel tellen ze veel geld neer voor een nieuw toestel.
Dezelfde klacht zie je ook bij gebruikers van Android, dat door veel verschillende merken van smartphones wordt gebruikt, die onderling een beetje kunnen verschillen van update-politiek. Een gebruiker klaagt op de “Motherboard” site, klaagt dat hij zijn Pixel 3 smartphone, nog geen drie jaar geleden het neusje van de zalm en uitgebracht door Google zelf, nu moet herbekijken. Google vindt dat 3 jaar ondersteuning genoeg is, en besliste geen updates meer te maken. De gebruikers kunnen dan zeshonderd dollar neertellen voor de Pixel 6.
Bij Linux systemen voor smartphones zal het ook verschillen per systeem. Sailfish kreeg op de Jolla phone (uit 2013) 34 updates, gespreid over 7 jaar. De PinePhone van Pine64 en de Librem phone van Purism die draait op PureOS, bestaan nog niet zo lang. Maar aangezien ze draaien op Linux, is er altijd de mogelijkheid dat een extern project de officiële levensduur verlengt, door update uit te blijven brengen, als de oorspronkelijke makers het niet doen.

Tekort

De tekorten in de technologiesektor lopen verder uit de hand. Bij ons moesten al autofabrieken sluiten omdat ze de bestelde chips niet aangevoerd kregen die in de auto’s ingebouwd moeten worden. In de VS slaat het minsterie van handel nu alarm omdat de voorraden in sommige fabrieken daar zo geslonken zijn dat ze maar een paar dagen buffer hebben (normaal is dat meer dan een maand). De minste storing leidt dan tot stilstand. Met deze berichten moet het parlement toegeeflijker worden om maatregelen te stemmen om de makers van cmoputerchips te steunen. Er ligt een voorstell klaar om tientallen miljarden steun te geven, en de senaat heeft al ingestemd.
Aangezien het jaren duurt om een fabriek voor computerchips te bouwen, zal het geld niet onmiddellijk een voelbaar verschil maken.

Niet verkocht door Amazon

Het “Verkocht door Amazon” programma werd afgesloten zoor het bedrijf na een onderzoek van de overheid. Het programma was concurrentievervalsend en in strijd met de wet. De concurrentie werd op een onredelijke manier vervalsd. Prijzen werden kunstmatig vastgezet. Het bedrijf betaalt een boete van meer dan twee miljoen dollar.

En ook een ander programma van Amazon werd stopgezet, namelijk het “Amazon ambassadeurs” programma. Daarbij werden werknemers die als stockpicker werkten, ingzet om een deel van hun werkuren te spenderen aan het verheerlijken van Amazon op sociale media zoals twitter. Het werden Amazon’s influencers.
Het programma werd opgezet omdat er veel negatieve commentaar was op het bedrijf, zoals op de werkomstandigheden, maar was op zich doorzichtig en er werd mee gelachen.

Het programma begon, net als het vorige, ook in 2018.

HERV

Sommige antivaxers zijn bang dat het vaccin hun dna zal veranderen. Daar is geen bewijs van, maar waar het gerucht vandaan komt is misschien wel terug te vinden.

Er zijn er *virussen* die DNA wijzigingen veroorzaken. Dat worden HERV of Humane Endogene Retrovirussen genoemd.

In onze genen zitten nuttige dingen voor onze groei en ontwikkeling, maar ook heel wat onbekende ruis, waaronder sommige stukjes duidelijk niet menselijke code.

Zo’n acht procent van ons DNA zou afkomstig zijn van virussen.
Soms is het een stukje van de genetische code van een virus, soms is de code compleet maar niet aktief.

SARS-CoV-2 maakt sommige mensen zieker dan andere, en het vermoeden bestaat dat het genetische verschillen kunnen zijn die dat verklaren.

Een deel van het ziekmakende van SARS-CoV-2 zou veroorzaakt worden doordat het virus andere dingen aktiveert in het lichaam die daar latent aanwezig zijn. De zware ademhalingsproblemen zouden te maken hebben met aktivatie van één van die HERV’s; het HERV-W ENV proteïne.

Ongeveer een kwart van de mensen heeft langdurige gevolgen na een COVID besmetting, en dat zou mee genetisch bepaald kunnen zijn.

Anderzijds zouden genetische verschillen er ook voor kunnen zorgen dat sommige mensen niet ziek worden van COVID-19, en uit zichzelf immuum zijn. Het onderzoek daarnaar zou ook kunnen helpen in de strijd tegen de ziekte.

zie ook: “Het is Joe Rogan of ik (zegt Neil Young)”
“They can have Rogan or Young. Not both”

https://www.npr.org/2022/01/26/1075904939/neil-young-spotify-joe-rogan

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Zijn donaties in bitcoin ethisch verantwoord? * Nummer twee sputtert * Crypto advertenties aangepakt in Spanje * Bitcoin koopjes * PinePhone Pro

i-nieuws 6 na 6 ** January 20th, 2022 by wim.webgang **

Zijn donaties in bitcoin ethisch verantwoord?

Steeds meer organisaties beginnen zich vragen te stellen over hun verantwoordelijkheid bij het aanvaarden van bitcoins voor donnaties.
Organisaties als Wikipedia en Mozilla Foundation zijn verweven met het internet, en dus was het logisch dat zij op een bepaald moment bitcoins begonnen te aanvaarden van supporters. De Mozilla Foundation startte ermee in 2014. Maar ook toen was er al weerwind. Een van de medeoprichters van de Mozilla Foundation schreef op zijn blog in 2013 al een scherp artikel tegen de cryptocurrencies, die hij schadelijk acht voor de maatschappij.
Maar ondertussen heeft de discussie binnen Mozilla lang genoeg geduurd, en verklaart de organisatie zijn standpunt aan en bevriest het de mogelijkheid om cryptomunten te schenken. Ze beseffen dat het strijdig is met hun klimaatdoelen.
En dat idee druppelde ook door naar Wikipedia. Op het interne discussieforum wikimedia.org kwam het probleem ter sprake onder de titel: “Request for comment/Stop accepting Cryptocurrency donations”.
De organisatie aanvaardde ondermeer bitcoin en Ethereum, en de giften hadden een totale waarde van iets meer dan 130.000 dollar op een jaar. De ontvangen bitcoins werden altijd onmiddellijk ingeruild voor geld door Wikipedia, ze hebben er dus niet zelf mee gespeculeerd. Het maakt ook nog niet eens 0.1 procent uit van hun inkomsten, dus ze zitten er nog niet aan vast, of ermee stoppen zou niet veel impact hebben op de werking.

Nummer twee sputtert

Vorig jaar was de VS nummer één in de lijst van bitcoin mining landen. Andere grote bitcoinminers zijn Canada, China, Rusland. En op welke plaats denk je dat Kazachstan staat? Voor deze groten, namelijk op de tweede plaats. Kazachstan ligt onder Rusland, tussen China en Europa. De goedkope energie en de minimale regelgeving maakten het een aantrekkelijk land voor investeerders in crypto mining. Maar dat begint nu te veranderen. De stabiliteit van het electriciteitsnet lijkt er op achteruit te gaan en de regering wil belastingen heffen en regels opstellen voor de crypto farms. De lonen en de belastingen blijven nog laag in verhouding tot sommige andere landen met lage energiekost, maar toch komt er bij de investeerders een beweging op gang om uit Kazachstan weg te trekken met hun datacentra.

Crypto advertenties aangepakt in Spanje

De toezichtshouder voor de beurs heeft in Spanje de opdracht gekregen de reklamecampagnes voor crypto currency munten in het oog te houden. De Spaanse overheid vreest dat de campagnes niet eerlijk zijn over de risico’s die verbonden zijn aan de geadverteerde produkten. De advertentietechnieken gaan ook onrechtstreeks door, door beïnvloeding via bekende sociale mediafiguren. De CNMV (Nationale Commissie voor de GeldMarkten) onderzocht al de reklame die een bekende voetbalster maakte voor een cryptocurrency platform. Hij gebruikte daar zijn twitter en instagram accounts voor.

De regulering in Spanje gaat dus over het juist informeren van de gebruikers, en niet over de milieu-effecten?

Bitcoin koopjes

In Kosovo komt een groot aantal computers op de tweedehandsmarkt terecht nadat de overheid beperkingen begon op te leggen aan bitcoin-mining, de berekeningen om bitcoins te genereren. Dat was een populaire bezigheid in Kosovo, mee in de hand gewerkt door de lage energieprijzen. De electriciteit wordt grotendeels opgewekt door lokaal ontgonnen bruinkool te verbranden. Dat is een fossiele brandstof ontstaan door samendrukking van plantaardig materiaal, en minder zuiver dan steenkool. Het bevat veel zwavel, en is dus niet al te milieuvriendelijk.
Maar het echte probleem zat in het uitvallen van één van de meest versleten energiecentrales eind vorig jaar. Daardoor moest Kosovo plots energie beginnen invoeren. Net op dat moment swingen de energieprijzen in de wereld de pan uit, en de overheid moet miljoenen subsidies op tafel leggen om de invoer van energie te kunnen bekostigen.
Er werd een noodtoestand uitgeroepen voor twee maand.
Tientallen miljoenen euro werden vrijgemaakt, en die mogen niet dienen om de cryptominers te subsidiëren, vindt de minister van energie.

Dus werd er opgetreden, en de politie begon invallen te doen waarbij honderden servers in beslag werden genomen.

Ook China en Ijsland grepen al in om de energieverslindende hobby af te remmen.
Ijsland, een land dat vroeger eerder computertoepassingen zou aangetrokken hebben, wijst sinds december vorig jaar nieuwe klanten voor groot electriciteitsverbruik af. Door zijn goekope electriciteit, gemaakt met geothermische energie uit de vulkanische bodem, zijn er buitenlandse cryptominers gevestigd, ondermeer uit Canada.

PinePhone Pro

Pine64, de eigenaardige organisatie die open source apparaten maakt, meestal werkend op Linux, streeft nu naar een nieuwe Linux smartphone van eigen makelij. Ze maakten in 2019 al de originele PinePhone, en werken nu aan de PinePhone Pro. Die zou rond de 600 dollar kosten, en ze hebben een voorverkoop lopen voor 400 dollar.
Het toestel krijgt een scherm van 6 inch dat 1440 op 720 beeldpunten kan weergeven. Het werkgeheugen is 4 GB, de ingebouwde eMMC opslagruimte is 128 GB.
Er is een camera voor en achter, en een koptelefoonaansluiting (mini-jack). De achterkant is verwijderbaar, en daarachter vind je een batterij van 3000 mAh die echt verwijderbaar (en dus vervangbaar) is. Je vind er ook een micro-sd slot en een aantal “dip switches”. Dat zijn kleine schakelaartjes die je met een vingernagel kan verzetten om een deel van het apparaat zonder stroom te zetten; bv de camera, microfoon, wifi, gsm-verbinding kunnen allemaal fysiek uitgeschakeld worden. Dat moet meer vertrouwen geven dan de mogelijkheid om in software iets uit te schakelen, waar je weinig controle op hebt.
Dan zijn er, net als in de originele PinePhone, nog de pogo-pins. Dat zijn zes metalen nopjes die er bijna uitzien als de bovenkant van een lego blokje. Maar ze zijn eigenlijk van koperkleurig metaal gemaakt, want het zijn contactpunten. Ze vormen samen de I2C interface, die gebruikt kunnen worden met externe hardware. Je kan er sensoren of apparaten als een camera op aansluiten zolang die niet te veel datasnelheid nodig hebben. Het systeem van extra aansluitpunten is ook bekend van de Raspberry Pi met zijn 40 GPIO aansluitpinnen.

Pine64 werkt met vrijwilligers, maar heeft het statuut van een bedrijf, gesticht in Californië, en met hoofdzetel in Hong Kong. Ze maakten al computerbordjes in 2015, onder de naam Pine Microsystems, een dubbele knipoog: naar de Raspberry Pi (die vanaf 2012 op de markt was) en naar Sun Microsystems, een legendarisch Unix en Linux bedrijf dat sinds 2010 niet meer bestaat.

Het eerste product was het Pine A64 SBC, een computerbordje gebaseerd op de Raspberry Pi, en gesteund door een kickstarter project. Het draaide op Arch Linux en Debian Linux en had meer GPIO pinnen dan de Pi en was iets krachtiger.
In 2017 brachten ze een goedkope laptop of eerder netbook op de markt gebaseerd op de A64 processor en met 2GB ram. In 2019 werd de PineBook Pro de opvolger, met een krachtigere chip, en met als besturingssysteem Arch en Manjaro Linux.

Ondertussen was het bedrijf verhuisd naar Hong Kong, en werd Pine Microsystems opgeheven, het nieuwe bedrijf heette Pine Store Limited.

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Onbetrouwbaar * PC revival * Covid geblokkeerd

i-nieuws 6 na 6 ** January 13th, 2022 by wim.webgang **

Onbetrouwbaar

Stephen Grossberg, een onderzoeker die het brein probeert te modelleren, zegt dat de huidige manier van werken voor Kunstmatige intelligentie niet betrouwbaar is. Het “deep learning” dat toegepast wordt kan niet geverifieerd worden, als een algoritme een goed resultaat geeft kan het zijn dat het onmogelijk is om uit te leggen waarom. En dus onbetrouwbaar is, het kan ook plotseling fout gaan. Hij zou het bv niet aanraden voor medische toepassingen. Die artificiële intelligentie probeert de resultaten van een brein te immiteren, in plaats van echt een brein na te bouwen.
Het eigen van het menselijk brein is bv dat het omkan met onverwachte nieuwe situaties. Hij pleit voor een nieuw model, wat hij “Adaptive Resonance Theory” noemt, ART dus, en gebaseerd is op kennis van cognitieve en neurale systemen.

PC revival

De pc had een lichte revival door de Covid 19 crisis. Voor het eerst in tien jaar werd in 2021 een stijging van de verkoop van pc’s opgetekend. Naargelang de bron van de cijfers zou het gaan over 10 tot 15 procent meer verkoop. En dan werd de verkoop op het einde van 2021 nog afgeremd door de leveringsproblemen, veroorzaakt door tekorten van bepaalde computerchips.

Covid geblokkeerd

Een onderzoek aan de staatsuniversiteit van Oregon in de VS heeft ontdekt dat bepaalde stoffen de infectie met Covid19 virus kunnen blokkeren. Ze verhinderen het binnendringen van het virus in de menselijke cellen. De stoffen CBGA-zuur en DBDA-zuur, binden zich aan de proteine-uitsteeksels van SARS-CoV-2 en gelijkaardige virussen. Daardoor wordt verhinderd dat die een infectie kunnen veroorzaken.
De twee natuurlijke zuren komen voor in de plant die uit kempzaad groeit en kunnen er gemakkelijk uit onttrokken worden.
Richard van Breemen leidde het onderzoek, en is optimistisch dat er een geneesmiddel mee kan ontwikkeld worden om covid te voorkomen of genezen.
De kempzaad, ook bekend als vogelzaad, is een hennep-plant. De CBGA en DBDA zijn canna_bi_noïden.

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

koolstofmunt * Glasvezelvakbond * Gelaatsherkenning

i-nieuws 6 na 6 ** January 6th, 2022 by wim.webgang **

koolstofmunt

Cryptocurrency of blockchainmunten maken gebruikt zoveel energie dat het electriciteitsnet in sommige landen verstoord wordt. Kosovo, een land met nog geen twee miljoen inwoners, heeft nu een verbod ingesteld op cryptocurrencyproduktie. Het land verkeert in de ernstigste energiecrisis sinds tien jaar, en is voor iets minder dan de helft van zijn energie afhankelijk van dure import. Ze willen de plaatsen opsporen waar cryptomunten worden gemaakt, en die sluiten, verklaarde de minister van Economie. Het land betaalt hoge prijzen voor de import van energie, en zit zelf met verouderde steenkoolcentrales voor electriciteitsopwekking. Net als bij ons steeg ook daar de prijs van gas.

In november 2021 riep Zweden al op om in de Europese gemeenschap het energievretende “mining” of berekenen van nieuwe crypto-munten te verbieden. In Zweden zou de energie die gebruikt wordt voor crypotomunten alleen ervoor zorgen dat de klimaatdoelstellingen van Parijs niet gehaald worden. Het zou in Zweden de energie verbruiken van tweehonderd gezinnen. In New Mexico werd een crypto-munten-energieverbruik vastgesteld dat overeenkwam met bijna 20.000 gezinnen. Ook in China werd cryto mining beschouwd als extreem schadelijk voor het halen van de koostofdoelstellingen, en werden er maatregelen genomen.

Glasvezelvakbond

In de VS hebben de werknemers van een afdeling van Alphabet een vakbondsdelegatie opgericht. Alphabet is opgericht als moederbedrijf van Google, dat te veel nevenprojecten had, en een nieuwe koepel nodig had. Eén van die projecten was Google Fiber, dat zich tien jaar geleden al bezighield met het maken van internetverbindingen met glasvezel. Een glasvezelverbinding voor internet levert een spectaculaire snelheidsverbetering op ten opzichte van dsl en kabelnetwerken zoals wij die kennen van Telenet en Proximus.
De opgerichte afdeling heet Alphabet Workers Union, en ze zullen de arbeidsvoorwaarden van de werknemers gaan onderhandelen, bv voor de uitzonderlijke omstandigheden tijdens de covid pandemie.
Dat werpt wel een andere licht (of schaduw?) op het ambitieuze glasvezelprogramma van Google. Op 1 april 2010, bij het begin van dat programma, deed nog de grap de ronde dat het stadje Topeka in Kansas van naam zou willen veranderen in Google, Kansas. Het was duidelijk dat ze probeerden in de aandacht te komen van de planners van Google die moesten beslissen waar hun glasvezelproject van start zou gaan. Google antwoordde met een knipoog (nog steeds op 1 april) dat het zich zou omdopen tot Topeka.

Topeka dat maar eens!

Gelaatsherkenning

Het is niet duidelijk of de gelaatsherkenning door AI software gebeurde of door mensen, maar het officiële verhaal is dat politiemensen een maffiabaas herkenden op beelden van Google maps, of eerder street view. Daar stonden twee mannen op straat te praten voor een groentewinkel, en één van die twee leek op de veroordeelde en gezochte maffiabaas. De Italiaanse man werd al twintig jaar gezocht, en werd gespot in Spanje, in de buurt van Madrid. Hij had voor de veiligheid al die tijd geen contact gehad met zijn familie, en was verwonderd dat hij opgepakt werd. Hij had een voledig nieuw leven uitgebouwd, met een andere naam, hij had een winkeltje en een restaurant.

En daar komen we bij een interessant aspect; de foto’s van personen op Google zijn altijd wat onscherp gemaakt, dus het lijkt weinig waarschijnlijk daar toevallig iemand op te herkennen, los van de vraag waarom ze op dat stukje straat keken. Maar het restaurant had een facebook account, en daarmee waren foto’s gepost waarop hij achter het fornuis staat.

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Energie voor de e-commerce * Op kantoor * Lokale e-commerce * Schroef of vin

i-nieuws 6 na 6 ** December 30th, 2021 by wim.webgang **

Energie voor de e-commerce

Al die e-commerce, maar ook sociale media en andere communicatie, vergen gigantische hoeveelheden data-transfers en energie. De computercentra die al die data verwerken en tussendoor opslaan, gebruiken steeds meer energie, en de eigenaars ervan gaan op zoek naar de plaats waar dat zo goedkoop mogelijk is, gecombineerd met goede verbindingen, een stabiele omgeving, en natuurlijk – bedrijfsvriendelijke wetgeving.
Op die manier heeft Ierland heel wat datacentra aangetrokken; liefst 70 grote datacentra zijn er aktief, en de sector groeit nog aan. Ze gebruiken nu al 900 MegaWatt aan electriciteit, meer dan het vermogen van de kerncentrales van Doel 1 en Doel 2 samen. Tegen 2029 zullen de datacentra één derde van alle energie van Ierland gebruiken.

Op kantoor

Een auteur van Computerworld schrijft dat de werknemers niet terugwillen naar kantoor, en hij spreekt daarbij vooral over de technologiesektor. Er zijn verschillende redenen voor, en één ervan is nog steeds dat ze niet de kans willen lopen om besmet te worden, zeker met de nieuwe covid-19 variant. Soms hebben ze een slechte baan, en willen ze er niet terug naartoe. Sommigen hebben de toestand aangegrepen om hun pensioen vervroegd aan te vragen. Maar los van die laatsten, willen de mensen wel blijven werken, maar met een betere balans tussen hun werk en de rest van hun leven. Dat ziet er voor de werknemers ongeveer zo uit dat ze beter kunnen kiezen wanneer en van waar ze werken. Slechts een paar procent van ondervraagden willen terug naar het aloude 9-5 en vijf dagen per week systeem. En met meer flexibiliteit wil maar 1 zesde terug vijf dagen gaan werken. Ongeveer één derde van de werknemer wil 3 tot 5 dagen terug op kantoor gaan werken, terwijl drie vierde van de bazen dat wil.

Lokale e-commerce

Als internet e-commerce reus heeft Amazon zo’n veertig procent marktaandeel op zijn thuismarkt, en er wordt nog steeds overwogen of er ingegrepen moet worden wegens marktdominante positie. Ze hebben het niet alleen voor het zeggen in de VS, maar ook wereldwijd. Hoewel daar dit jaar op sommige “lokale” markten verandering in is gekomen, als gekeken wordt naar de installatie van de bijhorende shop-apps. In Singapore is Shopee de meest geïnstalleerde app geworden, met uitbreiding ook populair in zuit-oost Azië en Latijns-Amerika, en app-downloads voor Spanje, Frankrijk en Polen. In China is Shein (she-in) de populairste shopping-app, met een poot in Luik en onderwerp van een onderzoeksrapport ivm de arbeidsomstandigheden van de werknemers. En in India is het Meesho die als meest-gedownloade app haasje over doet met Amazon. Meesho begon als online kanaal voor echte winkels, maar evolueerde naar algemeen online distributiekanaal en heeft investeringen van ondermeer Facebook. In Europa is er niet zo’n grote groep, hoewel het Duitse postorderbedrijf Otto group vanuit Hamburg wel een poging doet.

Schroef of vin

In de VS is een bioloog die vroeger voor de zeemacht werkte, er van overtuigd dat de manier van voortbewegen van vissen efficiënter is dan de menselijke onderzeeboten met een schroef.
Hij richtte een bedrijf op dat prototypes maakt om het idee kracht bij te zetten. In zijn prototype gaat hij er vanuit dat een vin kan bestaan uit meer vinnen of zelfs een aaneenschakeling van vinnen die een golfbeweging maken. Ze moeten dus van soepel materiaal gemaakt zijn, en bv doorlopen langs twee kanten van het vaartuig. Bovendien bewijst de natuur de schaalbaarheid van het systeem, van kleine visjes tot op het niveau van walvissen. Maar met dit idee duiken ook problemen op. De werking van een schroef is relatief eenvoudig: een motor doet een as draaien waar op het uiteinde een schroef zit. Twee lange vinnen die een soort wapperende beweging moeten maken vereisen een heel andere aandrijving, een beetje te vergelijken met de vele roeispanen van roeiers van een vikingschip. Toch is hij ervan overtuigd dat hij met zijn systeem maar een derde van de energie nodig heeft van de huidige machines met schroeven. Bovendien droomt hij nog verder: als de machine zichzelf kan vastklinken, en de vinnen vrij in het water laten wapperen, kan die energie misschien geoogst worden om bv batterijen terug op te laden.

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Versleutelde gegevens * Hernieuwbaar record * Omicron * Noodmaatregelen tegen burgers

i-nieuws 6 na 6 ** December 2nd, 2021 by wim.webgang **

Hernieuwbaar record

Volgens het Internationaal Energie Agentschap stevent hernieuwbare energie dit jaar weer op een record af. Er zou dit jaar zo’n tweehonderdnegentig gigawat aan hernieuwbare energie-capaciteit zijn bijgekomen.
Van alle energie-opwekking die er bij komt bestaat ongeveer vijfennegentig procent uit hernieuwbare energie.
Maar toch zal dat nog niet genoeg zijn om koolstofneutraal te worden tegen 2050.
De sociale en economische voordelen van een versnelde invoering van hernieuwbare energieopwekking zijn groot, en de de kosten van het niet te doen zouden immens zijn, zegt de baas van IEA.

Omicron

Omicron is niet de naam van een nieuwe processor van een of andere fabrikant, maar de naam van de nieuwe variant van het coronavirus. De wereldgezondheidsorganisatie waarschuwt voor dit virus, dat een zodanige mutatie is dat ze zich afvragen of de vooruitgang die ze gemaakt hadden met de ontwikkelde vaccins niet in één klap wordt weggevaagd.
De baas van de WHO merkt ook op dat niemand veilig is tot iedereen veilig is. Hij verwijst daarmee naar de slechte beschikbaarheid van vaccins voor de arme landen. Hij noemt dit de “vaccincrisis”.

Elke dag sterven wereldwijd 7500 mensen aan de gevolgen van covid-19. Ter vergelijking: dagelijks zijn er wereldwijd 3500 verkeersdoden. Als het coronaprobleem ooit opgelost geraakt moeten we misschien eens naar de verkeersproblematiek kijken…

Noodmaatregelen tegen burgers

In Israël worden noodmaatregelen ingezet tegen de burgers, waarbij smartphone bespionering door de geheime dienst toegelaten wordt in functie van de bestrijding van de Omicron variant van Covid19.
Burgerrechtengroepen in Israël zijn het er niet mee eens, en zeggen dat het ingaat tegen eerdere uitspraken van het opperste gerechtshof. De phone-tracking technologie werd oorspronkelijk ontwikkeld als middel tegen terrorisme. Het ministerie van gezondheid noemt de maatregel een “chirurgische ingreep” om de locatie van besmette personen te vergelijken met die van andere gsm-gebruikers.
De techniek wordt alleen ingezet voor het traceren van bevestigde besmette gevallen.
En voor vermoedelijke dragers van de variant.

compiled by BCP v.0.6.1

Lift ^ | Lift v | Comments Off

« Previous Entries Next Entries »