Search

Archives

Pages

Op mijn desktop:

Suggesties, commentaar, ... (klik of schrijf zelf:)e-mail webgang

Private

Laatste titels:

Film-afpersing * Cloud * Bitcoin boom * Ethereum * Gezichtsherkenning * Dead IT’er walking

i-nieuws 6 na 6 ** May 25th, 2017 by wim.webgang **

Gelaatsherkenning
Gelaatsherkenning komt bij ons meestal positief in het nieuws, als technologie die kan helpen in opsporing van misdadigers en voorkoming van terrorisme. Mensenrechtengroepen waarschuwen ook altijd voor de vergaande mogelijkheden die de overheid in handen krijgt om de privacy van de mensen te schenden, en wijzen op de moeilijkheid om controle uit te oefenen. In Vermont, in de VS, hebben ze gelijk gekregen door de feiten. Het ministerie van verkeer zou technologie in gebruik hebben die de foto’s van de rijbewijzen vergelijkt met beelden van andere diensten. Klanten waren lokale politie, state department, FBI, de immigratiedienst en de douane. Nochtans
staat in de wet (Vermont state law) dat dit soort praktijken verboden is.
Er zijn enkele honderden gevallen van overtreding gerapporteerd, en de reden voor opzoeking is zelfs niet altijd bekend, en er is niet altijd een bevelschrift van een onderzoeksrechter.
Bovendien geeft de methode niet zomaar een eenvoudig ja/nee antwoord op de vraag van een exerne overheidsdienst om een beeld te checken. Soms worden er gegevens van tot wel 50 mensen gegeven, waar dus heel wat valse verdachten tussenzitten. Niet moeilijk, als zelfs de software van de FBI, die ervoor gemaakt werd, een foutmarge geeft van 14 procent, en voor sommige bevolkingsgroepen nog hoger. De databank zelf zou gegevens bevatten van bijna 2 miljoen mensen.

Bitcoin boom
Bitcoin blijft spectaculair stijgen, met bv een sprong van 200 dollar op één dag door de vraag op de aziatische markt. Ondertussen heeft de virtuele munt een recordhoogte bereikt van meer dan 2750 dollar. In april was dat nog minder dan de helft. Waarnemers denken dat het mogelijk is dat er een crash of minstens een correctie komt, maar anderzijds wijst niets erop dat dat snel gaat gebeuren. Japan heeft de munt vorige maand officieel als betaalmiddel erkent, en staat in voor bijna 1 op 3 van het transactievolume.

Ethereum
En bitcoin is niet de enige cryptocurrency of versleuteings-munt die het goed doet. Ook ethereum, dat in 2014 startte, is aan een steile klim bezig. Ethereum, of ook wel Ether genoemd, met de afkorting ETH. Het combineert de kracht van crypto-currency en blockchains met een functioneel gebruik als Virtuele machine die programma’s kan uitvoeren. De Royal Bank of Scotland zou een Clearing and Settlement Mechanism gebouwd hebben op Ethereum.
In zijn korte geschiedenis kreeg Ethereum al verschillende aanvallen van computerkrakers te verwerken, en als gevolg daarvan is het project al een paar keer gesplit om de problemen op te vangen in een nieuwe versie.

zie ook www.ethereum.org

Cloud

Vorig jaar waarschuwde James Gosling nog voor de cloud, maar dan op een andere manier.
Hij wees op het gevaar van een nieuwe vendor-lock-in. Als een bedrijf al zijn toepassingen in de cloud laat draaien, draaien ze op computers bij een cloud-leverandier als Amazon. Vanaf dat je programma’s daar draaien ben je afhankelijk van hen, en dat kan op termijn zuur opbreken, bv door eenzijdige prijsverhogingen, die niet zomaar omzeild kan worden door van leverancier te veranderen. Dat zou ook kosten meebrengen, en veel erger nog, onzekerheid over het goede verloop van de overgang.
Hij haalde zelf een ander voorbeeld aan: een bedrijf dat een cloud leverancier kiest, en daar een dienst op bouwt, verbindt zijn klanten aan die cloud-leverancier. De klanten die de dienst op die servers gebruiken moeten dus akkoord zijn met de gebruiksvoorwaarden van die provider.

Hij ondervond dat zelf in een internationaal project, waar buitenlandse diensten niet happig waren om hun data in een Amerikaanse cloud te steken, waar zijn project op draaide.
Het is opmerkelijk dat James Gosling ons waarschuwt voor de cloud lock-in gevaren, want hij werkte vroeger bij Sun, zowat de uitvinders van de Cloud (“the network is the computer” – hijzelf ontwikkelde er Java, en is auteur van een aantal boeken over Java). Een legendarische figuur van bij een legendarisch bedrijf, waar hij wegging nadat Oracle Sun had overgenomen.
Nog opmerkelijker is dat hij nu aangekondigt dat hij adviseur wordt voor .. Amazon web services.

Zie ook theinquirer.net en

https://www.facebook.com/james.gosling.96/posts/10155133288856328?pnref=story

.


Film-afpersing

Een afpersingszaak in Indie is op een sisser uitgedraaid voor de afpersers. Ze hadden een grandioos idee, dachten ze: Ze dreigen een film die op het punt staat uit te komen, te lekken op internet. Deze film was het einde van een succesvolle sequel, en had als titel “the conclusion”, en de opbrengstverwachtingen waren hooggespannen.

De filmstudio die door de afpersers gecontacteerd werd, verwittigde onmiddellijk de politie, die adviseerde contact te houden met de afpersers.
De filmstudio vroeg een bewijs dat er inderdaad een copie van de film in bezit van de afpersers was. Ze bezorgden een goede kwaliteitscopie van de film. Maar tegenwoordig worden de originelen van de film, die verdeeld worden naar de cinema’s, allemaal van een verschillende digitale stempel voorzien. Die is niet zichtbaar in het beeld dat geprojecteerd wordt, maar kan wel door apparatuur van de filmstudio terug uit het beeld gelezen worden.
Daardoor konden ze perfect vaststellen van welke verdeelde origineel de copie gemaakt was, en ging de politie richting van dat cinemacomplex. De baas werd opgepakt en even later ook de afpersers die contact zochten met de studio. De hele bende werd opgerold.
Opvallend detail: een deel van de bende bestond uit recedivisten, die eerder al werden opgepakt voor gelijkaardige feiten; namelijk voor het illegaal kopieren van de allereerste film van de reeks, die “The Beginning” heette.

Dead IT’er walking

Zijn IT’ers met uitsterven bedreigd? Het lijkt er soms op als je de verhalen hoort over massale afdankingen van bv Amerikaanse IT’ers, die dan vervangen worden door goedkopen import arbeidskrachten met tijdelijke verblijfsvergunningen, of door op afstand uitgevoerd werk, bv vanuit india. Bovendien hebben ze in hun opzegperiode nog hun opvolgers moeten opleiden. Ook bij ons doen al geruime tijd geruchten de ronde dat heel wat IT jobs gaan verdwijnen.
Voordien was het nog de IT sektor die andere sektoren pijn deed; zoals het hele internetgebeuren dat de geschreven pers een hak zette. Maar nu doet de IT sektor zichzelf pijn. Opeenvolgende technologische omwentelingen nemen meer werkgelegenheid af van een oudere tak dan ze in de nieuwe oplevert. In de afvallingskoers proberen IT werknemers hun vel te redden door bijscholing na bijscholing. Maar een golf als migratie naar de cloud kan heel wat gewone IT onderhoudsjobs wegvagen. Redden wie zich redden kan, bv richting databasesystemen en business-applicaties. Maar ook die worden bedreigd. Kunstmatige Intelligentie zou wel eens de volgende veger-en-blik voor de IT sector kunnen zijn.

Lift ^ | Lift v | Comments Off

In your face

i-nieuws 6 na 6 ** May 18th, 2017 by wim.webgang **

In your Face

Facebook krijgt een boete van 110 miljoen euro van de Europese Commissie. Aanleiding is de leugenachtige verklaringen die Facebook aflegde over de overname van WhatsApp in 2014.
Toen had Europa zijn bezorgdheid geuit over de combinatie van gegevens van WhatsApp accounts en die van de Facebook gebruikers. Daarmee zou Facebook meer te weten komen over gebruikers, zonder dat die zich kunnen verweren. Facebook antwoordde toen dat het technisch zelfs onmogelijk zou zijn om die gegevens met elkaar te combineren op een automatische manier.
Maar ze betaalden natuurlijk niet voor niets 19 miljard voor de overname van WhatsApp.
En ze probeerden achter de rug van Europa toch de gegevens aan elkaar de linken. Dat lijkt ondertussen goed te lukken, maar dat zint de Europese Commissie niet, en vandaag sprak die een boete uit van 110 miljoen Euro.
Facebook lijkt er niet echt van wakker te liggen. Ze geven toe dat in hun verklaring van toen inderdaad een foutje stond. Ze riskeerden een boet van 10 % van hun omzet, en dat zou rond 200 miljoen Euro geweest zijn.

Lift ^ | Lift v | Comments Off

OpenIndiana * de S van Simpel * Vervanger opleiden

i-nieuws 6 na 6 ** May 11th, 2017 by wim.webgang **

Vervanger opleiden
Sociale dumping in de IT sector is nog niet van de politieke agenda in de VS. Oorspronkelijk leek het of Trump de jobs terug aan de Amerikanen ging geven, en maatregelen zou nemen om goedkope arbeidkrachten uit het buitenland administratief af te remmen. Een van de manieren is het gebruik van H-1B visa’s, die bedrijven buitenlandse werknemers laten overkomen, bv uit India.
Craig Diangelo werkte als IT-er in Northeas Utilities, en was een van de opleiders. Pas toen hij samen met 200 andere werknemers ontslagen werd, en het werk volledig overgenomen werd door het outsourcing bedrijf uit India, werden de gevolgen duidelijk. Hij was zijn baan kwijt, en had zelf mee de vervangers opgeleid. Maar hij kon geen kant uit met zijn verontwaardiging, want hij had met zijn voormalige werkgever een spreekverbod getekend dat nog doorliep na zijn ontslag. Die had misschien geleerd van de ontslagronde bij Disney,


Uit het artikel op Computerworld:
“Employee agrees that he/she shall make no statements to anyone, spoken or written, that would tend to disparage or discredit the Company or any of the Company’s officers, directors, employees, or agents”

http://www.computerworld.com/article/3027640/it-outsourcing/laid-off-it-workers-muzzled-as-h-1b-debate-heats-up.html

de S van Simpel

Microsoft lijkt geïnspireerd te zijn door de werkwijze van Apple bij het maken van keuzes voor zijn nieuwe gadgets. Hun surface tablet-achtige laptop moet de moeilijke concurrentie aangaan met de marktoverheersende Android tablets en netbooks. De enige succesvolle tegenspeler daar is Apple, en Microsoft probeert hun streken over te nemen. Ze maken dus een luxetablet-laptop, die ze een naam geven, en nooit als laptop of netbook beschrijven. Ze voorzien het toetsenbord van een stofje dat de luxe moet uitstralen (maar tegelijk ook de eindigheid: stofje vuil? koop een nieuwe? Tja, je moet het behandelen als een dure handtas volgens een woordvoerder- kwestie van het product te positioneren).
Ze geven het toestel heel erg weinig aansluitingen mee, want “hun klanten willen niet afgeleid worden door ingewikkelde kabeltjes”. Je krijgt dus bv maar 1 usb poort. Heb je meer nodig? Dan koop je toch gewoon voor een paar honderd euro het docking station bij, daar heb je alle aanslutingen die je nodig hebt. Want met het weglaten van standaardaansluitingen die echt bruikbaar zijn onderweg, als usb, audio, netwerk enz, is er wel plaats voor de bedrijfseigen Microsoft docking station aansluiting op het toestel. En op de docking station vind je wel al die standaard bruikbare aansluitingen voor randapparaten.
Maar goed, het apparaat is dan toch vernieuwend, technologisch dan, bv met een USB Type C aansluting, waarvan je de kleine usb stekker die niet ondersteboven kan gestoken worden omdat hij symmetrisch is? Neen. Het bedrijf is oorspronkelijk een softwarebedrijf, dus dan zal het grote verschil daar wel zitten, met een superieur systeem, Windows 10 S? Ook al niet, het toestel krijgt een beperkte versie van het Windows besturingssysteem mee. De S staat waarschijnlijk voor “Savings” of besparingen, want er wordt bespaard op functionaliteit. Je kan er minder spelletjes op spelen, wat natuurlijk het batterijgebruik ten goede komt. En er wordt nog meer bespaarrd op batterij-verbruik: je kan er ook minder programma’s op gebruiken, eigenlijk alleen die Microsoft aanbied in zijn online winkel. Het is dus ook een manier om een meer gesloten systeem op te zetten, “net zoals Apple”. Wie zich nu afvraagt of je er dan geen Firefox of Chromium op kan draaien, kan het antwoord al raden. Meer nog, de ingebouwde browser, die nu Edge heet, is de standaard browser, en dat kan niet verzet worden. Willen andere browser-makers een kans hebben, zullen ze hun browsers via het kanaal van de Windows Store moeten aanbieden. En als je om één of andere reden toch absoluute een ander programma wil draaien? Oh geen probleem, dan betaal je 50 euro extra om een upgrade te krijgen naar een volledige Windows, en dan blijkt het mode-dingetje toch gewoon een computer te zijn. Simpel.

Microsoft doet een Apple-tje

Ze hebben één van de vervelendste eigenschappen van Apple overgenomen: beperken van de mogelijkheden van de kopers van een duur apparaat.
thurrott com:

Microsoft continue its latest attempt to be more like Apple, the premium brand it is so desperate to emulate.

https://www.thurrott.com/mobile/microsoft-surface/66269/microsoft-launches-signature-version-surface-pro-4-type-cover

De S van .. Security? Speed? Simpel??
Eigenlijk is het straf: ze maken een super-draagbare computer, zet er een systeem op dat de gebruiksmogelijkheiden vermindert (versimpelt), en maken daar dan nog reklame mee ook.
Student?
Mikken ze misschien op hippe jonge studenten? Zonder spelletjes? En met een gesloten systeem?
De S van $
Vanwaar dat streven om meer Apple-achtig te zijn? Dat is gemakkelijker te begrijpen als je naar de waarde van Apple kijkt. Die bereikte gisteren een marktwaarde van meer dan 800 miljard dollar, en daarmee schiet technologie zelfs de oliesektor voorbij.

OpenIndiana

De traditie van OpenSolaris wordt voortgezet in het OpenIndiana project. Dat bracht een nieuwe versie van zijn systeem uit, OpenIndiana 2017.04. Deze versie ondersteunt USB 3.0, de MATE desktop versie 1.16, en een nieuwe versie van de Xorg server die de grafische kant van het systeem verzorgt.
Ook de drivers voor de beeldkaarten zijn verbeterd, en ook meer hardware is nu bruikbaar voor het systeem. Als desktop wordt Gnome 3 gebruikt, en veel eindgebruikers programma’s worden nu (enkel) in de 64 bit versie geleverd..

De wortels van OpenIndiana liggen in het Illumos project. Dat is de softwarebundel die bestaat uit een kernel, bestandssystemen, apparaatsturingen enz. Allemaal samen dus een besturingssysteem, of althans de pit ervan, en wel uit de familie van het Unix dat door Sun ontwikkeld werd; Solaris. .Het is eigenlijk een communty fork van Solaris.

Geschiedenisles op https://smartos.org/2011/12/15/fork-yeah-the-rise-and-development-of-illumos-2/
http://dlc.openindiana.org/
OpenIndiana Hipster 2017.04 is here

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Dood op 101

i-nieuws 6 na 6 ** May 4th, 2017 by wim.webgang **

101

Harry Huskey is op 101 jarige leeftijd gestorven. Hij stond mee aan de wieg van heel wat computerontwikkelingen.
Hij gaf wiskunde aan de universiteit van Pennsylvania.
Hij werkte aan het legendarische ENIAC project in de oorlogsjaren 1940.
Deze computer had 18.000 lampen,
Na de oorlog werkte hij met de ook al llegendarische Alan Turing aan de computer van Turing, de ACE.
Later werkte hij zijn eigen computer uit, de Bendix G15, zowat de eerste personal computer, bestaande uit enkele grote kasten, waarvan 1 diende voor de tape opslagcapaciteit.

Hoe kan je als computerpionier beter sterven dan op 101 jarige leeftijd? … 1 … 0 …. 1 … (digitaal 101 staat voor getal 5)

Hier zie je hem met de eerste “personal computer”:
http://news.ucsc.edu/2017/04/harry-huskey-in-memoriam.html

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Mexico muur of firewall? * Hard disk nog niet dood * Leren programmeren: wat? * Linux draaien: waarop?

i-nieuws 6 na 6 ** April 27th, 2017 by wim.webgang **

Mexico muur of firewall?
Het opperste gerechtshof van Mexico besliste dat het verplichten van internetproviders om websites te blokkeren wegens copyright inbreuken, overdreven is. Met zo’n blokkade wordt alles van een site geblokkeerd, niet alleen de mogelijke overtreding. Die maatregel is buiten verhouding, vindt de rechtbank; ook de andere inhoud, de vrijheid van meningsuiting van andere gebruikers enz worden daarmee geschonden. Een blokkade van bepaalde omstreden inhoud kan wel. Een lokale internetprovider in Mexico had geprotesteerd tegen de algemen blokkades van websites, opgelegd door de overheid. De geblokkeerde site waar de zaak over gaat bestaat ondertussen niet meer, maar dit is natuurlijk wel een precedent voor andere zaken.

Hard disk nog niet dood

Met de opkomst van de veel snellere SSD schijven, leek de harddisk ten dode opgeschreven. SSD wordt gebruikt als een harde schijf, maar er zit helemaal geen ronddraaiende schijf in als bij harddisks. Het is eerder vergelijkbaar met een hele schuif usb-sticks. Het enige probleem is nog de prijs die je voor de opslagcapaciteit betaalt. SSD is duurder, en wordt meestal in kleinere capaciteit geïnstalleerd, of in een hybride combinatie met een harde schijf.
Nu heeft intel een eigen lijn van SSD drives uitgebracht op basis van technologie ontwikkeld samen met Micron. Hun Optane memory wordt geïnstalleerd voor de harde schijf, en treed op als een soort optimaliseerder. Daardoor krijgt de harde schijf het gebruiksgevoel als een volwaardige SSD. De Optane treedt op als een soort cache, en heeft zelf de intelligentie in huis om te bepalen wat best in de cache wordt opgeslagen om het hele systeem te versnellen.
Het zal niet verwonderen dat het Optane geheugen alleen bruikbaar is op aangepaste systemen met de juiste en recente intel moederborden en chipsets. De huidige generatie ziet eruit als een langwerpig geheugenlatje, waar de aansluitingen niet over de lengtezijde zitten, maar op de korte zijde. Die passen in het M2 slot op het moederbord.

Linux draaien: waarop?
Verkopers van computers die Linux als systeem willen aanbieden hebben het moeilijk om te vechten tegen de marketingmachines en aankoopspierballen van de grote computerbouwers en softwaremakers. Een bedrijfje in de VS had toch de moed om de strijd aan te gaan, en beslist binnenkort om een derde belangrijke stap te zetten: zelf hardware bouwen.
Met een knipoog naar de Amerikaanse revolutie van 1776, waarbij de VS zich losmaakte van GB, richten ze System 76 op. De oprichter registreerde de domeinnaam System76.com in 2003. Ze zitten nu in Denver, Colorado, een paar straten verwijderd van de universiteit. Het kleine, vernieuwende bedrijfje bestaat uit een enthousiaste groep van wat je op zijn minst “betrokkenen” zou kunnen noemen. Denk richting hardcore nerds, geeks, makers, creators, builders, enz. Hun keuze om Linux te leveren op hun pc’s is niet de gemakkelijkste keuze, en ze hebben rustig opgebouwd vanuit de observatie dat er voor zo’n computers toch wel interesse is. Ze kozen zelf voor Ubuntu als Linux variant die ze installeren, maar in principe maakt de keuze voor distributie niet zoveel uit. Het gaat er eerder over of de nodige drivers voor de hardware bestaan en goed werken, dat zit meestal op niveau van de Linux kern.
Ze begonnen in 2005 met de verkoop van pc’s met Linux.
Ondertussen werken ze aan ontwerpen van eigen computers. Ze willen het echt open source houden, en zullen hun CAD bestanden ook publiceren.

http://blog.system76.com/post/159767214983/entering-phase-three

programmeertalen gegeven aan Amerikaanse universiteiten

https://docs.google.com/spreadsheets/d/1TQsv1ykVOTSfkeLc21jsx1-f2LRnV94z3OLWcv6I2OM/edit#gid=1852095133

Ik tel zo ongeveer:
76 x Java
31 x Javascript
(samen 107)
62 x Python
32 x C
58 x C++
19 x PHP
14 x SQL
10 x Ruby
1 x Perl
Basic komt nog 2 keer voor in dit staal.
Verder ook Assembly, Scratch, R, Processing, Prolog, Fortran,

En hoe zou het ondertussen met Marissa zijn?

http://www.cnbc.com/2017/04/25/marissa-mayer-will-make-186-million-on-yahoos-sale-to-verizon.html

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Kindernieuws van 6 na 6: Leerboeken zijn te duur * Piraat

i-nieuws 6 na 6 ** April 20th, 2017 by wim.webgang **

Leerboeken zijn te duur

Leren wordt steeds duurder in Amerika. Alles wat met leren te maken heeft wordt duurder. Maar vooral leerboeken. De kost van leerboeken is gestegen met 88 procent in tien jaar tijd.
Andere dingen werden maar 50 procent duurder.
Dus leerboeken worden sneller duurder.
Amerikaanse scholen zoek nu een oplossing.
Ze zoeken boeken die gratis mogen gebruikt worden. Het zijn een soort open source boeken, of copyleft.
De school mag die boeken gebruiken en kopieren.
Voor zoveel leerlingen als ze willen.
Een bekende universiteit is daar al vroeg mee begonnen. Ze heet M.I.T. Ze liet haar boeken door haar studenten onbeperkt kopieren. Ze brengen zo veel mogelijk boeken en teksten uit waarmee dat mag.
De staat New York gaat ook open leerboeken steunen. Dat is vorige week beslist. Ze willen er 8 miljoen dollar voor gebruiken.

Piraat
Peter Sunde heeft een nieuw plan.
Hij richt een nieuw bedrijf op.
Dat krijgt de naam Njalla.
Het bedrijf registreert domein-namen. Dat zijn namen van websites op internet. De klant kiest welke naam voor hen geregistreerd wordt.
De klant huurt dan die naam van het bedrijf.
Daardoor kan de klant onbekend blijven op het internet. Alleen Njalla kent de klanten.
Peter Sunde is bekend van zijn oud bedrijf. Dat heette de piraten baai.

De website heet njal.la (njal.la)

Njalla is een woord in de taal van de Sami.
De Sami of in het Nederlands “Samen”, is een volk dat in Lapland woont. Vroeger trokken rond en woonden in tenten.
Ze hadden een speciaal kastje op een poot om eten in te bewaren. De roofdieren kunnen er zo niet aan.

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Firefox geheugen * Niet te snel * Open Source showcase en licentievrede * OS/2 teruggevonden *

i-nieuws 6 na 6 ** April 13th, 2017 by wim.webgang **

Firefox geheugen
Firefox zou in de toekomst gebruikers meer laten bepalen hoe het geheugen gebruikt wordt. Dat laat toe een balans te maken tussen geheugengebruik en snelheid. Firefox is een open source project, met inbreng van gebruikers en programmeurs van over de hele wereld. Ze verzamelen foutmeldingen op zogenaamde “buglists”, waarvoor ze hun eigen “Bugzilla” systeem hebben op de website bugzilla.mozilla.org. Wat als een fout gemeld wordt, kan soms eerder als een nieuwigheid beschouwd worden. Zo ging de opmerking over “gebrek aan fijnregeling van geheugengebruik” naar een nieuw te implementeren eigenschap in de “preferences”. De nieuwe fijninstellingen zouden gaan in de richting van:

  • gebruik van prefetching
  • gebruik van animaties (in de UI – toekomstige ontwikkeling)
  • gebruik van aparte processen voor inhoud (toekomstige ontwikkeling)

Modern

COBOL komt nog maar eens in het nieuws in de VS, vanwege de problemen die de bedrijven en overheden hebben met het draaiende houden van oude computersystemen. De computers van de jaren 90 gebruiken programmeertalen als COBOL. Maar die taal verloor zijn aantrekkingskracht toen grafische gebruiksomgevingen terrein wonnen, en kreeg de genadeklap toen ‘object oriented’ doorbrak met talen als Java. Cobol stond voor COmmon Business Oriented Language. In de financiele sektor zou per dag nog meer dan 3 triljard dollar aan financiele belangen door Cobol systemen gaan.
Met als gevolg dat gepensioneerde programmeurs tot ver in hun zeventig aan de slag kunnen blijven op freelance basis.

Niet te snel

Bij een patentruzie tussen Apple en Qualcomm over een bedrag van zo’n 1 miljard dollar, wordt heen en weer ook wat met modder gegooid.
Apple beschudigt Qualcomm ervan voor 1 miljard aan betalingen achtergehouden te hebben. Volgens Apple zou Qualcomm dat beginnen doen zijn uit wraak. Namelijk nadat bleek dat Apple medewerking had verleend aan een onderzoek van de Koreaanse antitrust authoriteiten, die leidde tot een boete van meer dan 850 miljoen dollar voor Qualcomm.
Nu klaagt Apple Qualcomm aan voor de 1 miljard, voor te veel aangerekende rechten. Blackberry lag trouwens ook overhoop met Qualcomm over te hoge royalties, en wist 815 miljoen dollar terug te krijgen. Er was een onderzoek van de Amerikaanse federale antitrust authoriteiten tegen Qualcomm. Dat leidde tot een rechtzaak tegen Qualcomm over onregelmatige handelspraktijken, afspraken en prijsstelling van technologie geleverd aan smartphone fabrikanten. Qualcomm is daar een van de belangrijkste spelers en zou proberen een monopoly te houden.
Maar nu bijt Qualcomm terug. Apple zou de chips van Qualcomm niet op de juiste manier gebruikt hebben in de iPhone7, waardoor ze niet normaal konden werken. Apple zou de chips van Qualcomm beperkt hebben in hun snelheid, omdat er geen verschil merkbaar zou zijn met de iPhones die de tragere chips van Intel ingebouwd hebben.
Begint stilaan stof voor een film te worden.

Open Source showcase en patent-wapenstilstand

Google pakt uit met zijn open source projecten. Ze hebben er zelfs een aparte website voor opgericht: opensource.google.com
Die bevat niet enkel een opsomming en beschrijving van hun open source projecten, maar beschrijft ook op welke manier ze open source gebruiken, hoe ze er mee omgaan.

Google pakt ook uit met een “PAX-community” rond Android. In de praktijk blijkt het een onderonsje van grote bedrijven als Samsung, LG, BQ, HTC, Foxconn, enz, allemaal smartphone makers, die elkaar trouw beloven in een patenthuwelijk. De website heet paxlicense.org. De tekst van de overeenkomst tussen de leden zal je er niet vinden; wel kan je een aanvraag indienen om mee te doen, en Google zal dan oordelen. Ze stellen het voor als een verdediging tegen patent trollen, en moet ervoor zorgen dat de bedrijven bezig kunnen zijn met vernieuwing ten voordele van de gebruikers, in plaats van elkaar processen aan te doen.

Dat klinkt positief, maar je moet je afvragen wat er gebeurt met de bedrijven buiten het genootschap. De grootste speler aan de overkant is dan Apple met zijn iPhone systeem. En wat zijn bv de gevolgen voor een bedrijf als Jolla, dat een onafhankelijk systeem voor smartphones ontwikkelt, Sailfish, niet gebonden aan Google, of aan hardware zoals bij Apple. Dat baseert ook op een Linux kern, net als Android, maar heeft daarrond een eigen ecosysteem gebaseerd op Qt. Zij hebben samenwerking met hardwarefabrikanten nodig omdat ze zelf geen toestellen maken. Of is het gericht tegen Microsoft, dat jaren probeerde een eigen smartphone systeem op de markt te krijgen, maar uiteindelijk Android in het vizier nam. Ze brachten honderden patenten in stelling tegen smartphone fabrikanten die Android gebruikten, en onder die druk begonnen die bedrijven licentiegeld aan Microsoft te betalen. Dat brengt het bedrijf miljarden op, en daarmee is het een van de goede geldverdieners aan Android, en misschien de grootste patent trol.

OS/2 teruggevonden
IBM heeft blijkbaar een verloren gewaande versie van OS/2 teruggevonden. Dat gebeurde kort na de 25e verjaardag van OS/2, het systeem dat na DOS op de IBM pc’s werd geïnstalleerd, waar op de IBM-compatibele pc’s van andere merken het eerste Windows systeem van Microsoft verscheen. OS/2 was oorspronkelijk een samenwerking tussen Microsoft en IBM, maar ging daarna zijn eigen weg, ondermeer als OS/2 Warp. Het heeft ondertussen een beetje een legendarische status bereikt, en heeft nog steeds fans die het proberen te blijven gebruiken.
Er is zelfs een OS/2 museum-website, waar je hierover ook meer kan lezen: http://www.os2museum.com/wp/os2-2-0-summer-91-edition/

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Privacy begraven * Platinium Linux

i-nieuws 6 na 6 ** March 30th, 2017 by wim.webgang **

Privacy begraven
Het House of Representatives in de VS heeft juist de Amerikaanse internetgebruikers hun privacy begraven volgens the Register. Met 215 stemmen tegen 205, dus tien stemmen verschil, werd een nieuwe wet goedgekeurd waarbij de kabelmaatschappijen vergaande toelating krijgen om gegevens van gebruikers te verhandelen.
AT&T, Time Warner Cable, enz, kijken zo uit naar miljarden inkomsten uit het veilen van gegevens van hun internetgebruikers. Het verhandelen van de gegevens kan zonder toelating, zelfs zonder bewustzijn van de gebruikers. Het is de providers 30 dollar per gezin per maand waard, en als ze het kunnen combineren met gegevens van tv-kijken, tot het dubbele.
Kort voordien was de regelgeving nog dat de maatschappijen uitdrukkelijke toestemming moeten hebben. Gevolg daarvan was dat ze abonnementen aanboden aan lagere prijzen voor gebruikers die vrijwillig hun gegevens afstonden. Sins de verkiezing van Trump zijn de regels echter omgedraaid. Gebruikers zijn er aan voor hun privacy voor onbepaalde tijd en de providers wrijven zich in hun handen voor de mogelijke miljarden aan inkomsten.

Platinium Linux
De Linux stichting heeft er een nieuw platinium lid bij: AT&T. Het is absoluut niet verwonderelijk dat grote telekombedrijven interesse hebben in Linux, veel infrastructuur draait er immers op. “Waarom ze zo lang gewacht hebben?” is eerder de vraag. In ieder geval krijgen ze nu een zitje in de raad van bestuur van de Linux Foundation. Ze hadden pas miljoenen lijnen code overgedragen aan de Linux Foundation. Die behoorde tot het ECOMP project. En daarnaast nog het nieuwe ONAP project, wat staat voor Open Network Automation Project.
Dat project bevat direct bruikbare code van AT&T zelf en andere bijdragen van de Open-O community errond. AT&T zit in een overgang naar een stadium waarin software een hoofdrol begint te spelen. Ze benadrukken dat open source nieuwe ontwikkelingen versnelt. En ze willen graag wereldwijd de standaard zetten voor SDN en NFV technologieën.
SDN: Software Defined Networking (vooral gebruikt in data centra)
NFV: Network Function Virtualisation (gebruikt voor load balancers, firewalls, intrusion detection devices en WAN accelerators)

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Cursus verdwijntruuk * 20.000 lessen getrokken * Doe-het-zelf BIOS * Ministerie van vrijheid * Drone voor drie miljoen * Firefox rel * Stroboscoop aanval

i-nieuws 6 na 6 ** March 23rd, 2017 by wim.webgang **

Goeie deal voor wie?

https://tech.slashdot.org/story/17/03/16/1738259/judge-rejects-google-deal-over-email-scanning

Your tv is watching you …

https://yro.slashdot.org/story/17/03/16/1745220/buying-a-samsung-tv-online-could-jeopardize-your-data

Firefox rel

Het Mozilla team dat de Firefox browser maakt lijkt voor een vreemde verrassing te zorgen voor Linux gebruikers. Sommige gebruikers die een upgrade naar versie 52 deden, stelden vast dat ze geen geluid meer uit hun browser krijgen. Nazicht wijst uit dat het komt omdat ze als geluidssysteem ALSA gebruiken. Wie PulsAudio gebruikt heeft geen probleem. Een voorbeeld van een distro-versie waarbij het probleem voorkomt is Lubuntu 16.04. Dat is een Ubuntu versie met een lichtgewicht desktop. Het versienummer is een LTS (Long Term Support), dus gebruikers zullen verrast zijn dat een van hun belangrijkste programma’s niet meer werkt. Recentere versies van Lubuntu, vanaf 16.10, hebben we het PulseAudio geluidssysteem, en daar treed het probleem dus niet op.

Stroboscoop aanval

Kurt Eichenwald, een auteur en redakteur van een bekend tijdschrift in de VS lijdt aan epilepsie. Een Trump fan die om e?e?n of andere reden dacht een eitje te moeten pellen met de auteur, zond hem via internet een bestand of link dat een stroboscoop effect op het scherm gaf. Eichenwald kreeg daardoor een elliptische aanval, en schakelde de politie in. Het FBI heeft nu een eerste arrestatie gedaan. Trump had eerder al als reaktie op een artikel over hem al giftig getwitterd over de slechte verkoopscijfers van Vanity Fair. Vraag is of dat de verkoop niet eerder opdreef natuurlijk.

Drone voor drie miljoen

Tijdens een militaire samenwerking met een bevriende staat, ging er iets fout voor de VS. Ze hadden een quadcopter ingezet, een vliegend toestel met 4 schroeven, dat bv een camera kan dragen en beeldmateriaal kan doorsturen naar het grondstation. De bevriende mogendheid had het onbekende vlieqende voorwerp verkeer ingeschat, en stuurde er een luchtafweerraket op af. De quadcopter spatte in meer dan 4 stukken uiteen. Maar de aanvaller bleef met een financie?le kater achter. Een quadcopter van dat type kost zo’n 200 dollar, maar de patriot raket die erop afgevuurd werd, kost drie miljoen dollar.
Zo wordt defensie wel een dure grap. Welk land het was werd trouwens niet meegedeeld.

Ondertussen kopen Chinese politiediensten al wapens aan om drones neer te halen. In een centraal Chinese stad zoud de politiedienst over enkele tientallen drone-guns beschikken. Die worden gericht op een drone, en sturen een zodanige storing uit dat de drone vanzelf landt. Er wordt niet op de dronese gevuurd met kogels dus. Het verstoren van de stuursignalen van een drone, die op afstand draadloos bestuurd wordt, is al langer gedocumenteerd. In China hebben ze er nu wel een praktische draagbare implementatie van in gebruik genomen. Het zal ingezet worden bij grote manifestaties waar drones een gevaar voor de veiligheid kunnen betekenen.

Ministerie van vrijheid

Onder de roepnaam “Ministry of Freedom” heeft een Brits bedrijf zich toegelegd op computers die de vrijheid van de gebruikers respecteren. Met Linux, maar ook met Libreboot, een vervanging voor de software in het BIOS. Die software is ingebouwd in de computer, en start nog voor je systeem geladen is. Meer nog, die dient juist om de computer een gei?nstalleerd systeem te doen starten. Maar er kunnen ook onaangename dingen in verstopt worden, zoals UEFI implementaties die het moeilijk maken om Linux te installeren.
Minifree, zoals het afgekort wordt, biedt een drietal computers aan met aangepaste firmware en GNU/Linux. Daarmee ben je op je nieuwe computer gegarandeerd verlost van ongewilde reklame-programma’s, of ingeplante spionagemiddelen, of van beperkend bios. Er is een laptop, een desktop workstation, en een server bij.

Doe-het-zelf BIOS

Je kan natuurlijk ook zelf het bios van je bestaande computer vullen met libreboot. Daarvoor moet je de bestaande software overschrijven, wat niet zonder risico is, maar juist daarom wel spannend en een interessante uitdaging. De libreboot software is vrij verkrijgbaar op internet, dus in principe kan iedereen het wel proberen.
Helaas lijken de fabrikanten van computers daar niet echt van te houden, en soms is het bij recentere modellen niet mogelijk om zelf de bios software te overschrijven door iets anders van eigen keuze.
Maar ook daar heeft de creativiteit van de freedom-community er iets op gevonden; met behulp van een Raspberry Pi kan je de operatie toch aangaan. Behalve dat heb je nog een speciaal wasknijpertje nodig dat je over de bios chip plaatst. De knijper heeft kleine metalen contactpuntjes die passen op de 16 pootjes van de bios chip op het moederbord van je computer.
Het voordeel van deze methode is dat je de bios chip niet uit je computer moet halen om hem te “flashen”, want er is altijd kans dat je hem daarbij beschadigd. Die knijper heet trouwens Pomona Clip, en er zijn er met verschillende aantallen contactpunten, passend bij verschillende bios chips. De Pomona Clip heeft dan een draad die je aansluit op de Raspberry Pi, en mits wat opzoekwerk kan je dan aan de slag met je “bios-flash-machine”.
Op de Linux Journal site kan je een beschrijving vinden van Kyle Rankin onder de titel “Flash ROMs with a Raspberry Pi”.

Ook interessant daar: Two Factors Are Better Than One, over authenticatie voor o.m. ssh sessies. Hoewel in het artikel Google Authenticator gebruikt wordt, is het me niet duidelijk of dat gewoon een beschikbare software is door Google gemaakt, of er een koppeling is met een dienst van Google via een bijhorende app, die de “tweede factor” geeft, in de vorm van een extra code die je moet ingeven naast je wachtwoord (of de aanwezigheid van een key – wat het wachtwoord onnodig maakt maar iemand die toegang heeft tot je computer het ook gemakkelijker maakt om met een ssh sessie op een van je andere systemen binnen te raken.

Misschien kan het ook via SailOTP?

Cursus verdwijntruuk
De universiteit van Berkeley heeft naam op gebied van openheid, denk maar aan het Berkeyley Software Development project, dat de vele BSD varianten initieerde. Ook hebben (hadden) ze enkele tienduizenden youtube video’s van cursussen online staan.
Maar toen er op een bepaald moment een klacht binnenkwam over de discriminatie van andersvaliden, kon de universiteit niet anders dan ze allemaal offline te halen.
Natuurlijk maakt dat de situatie niet beter voor de andersvaliden, want nu hebben ze er nog altijd geen toegant toe, maar bovendien verdwijnt ook de kans dat iemand er op een slimme manier toegant toe geeft of ze omzet in een vorm die aangepast is aan bepaalde handicaps. Ps: de klacht kwam van twee studenten van een andere universiteit.

20.000 lessen getrokken
Uit het ongeloof en de verontwaardiging groeide ook een oplossing: lbry.io kopieerde ze, en maakt ze binnenkort beschikbaar. De werken zijn doorgaans onder allerlei soorten creative commons licenties gemaakt, dus ze verwachten geen auteursrechtenproblemen. Ze startten een kopieeroperatie waarbij meer dan 4 Terabyte moet overgebracht worden. LBRY stelt zichzelf voor als een “gedecentraliseerde digitale bibliotheek onder controle van de community”. LBRY is een open-source fat protocol, dat gedecentraliseerde inhoud verdeling en opzoeking verschaft” . Het opvallende is dat het werk verdeeld is opgeslagen, en niet centraal. Een blockchain systeem zorgt zowel voor garanties als voor beloning voor de deelnemers.
De bedoeling is de werken in april voor iedereen beschikbaar te maken.

Technisch aangelegde mensen kunnen er al vroeger aan met wat commandolijnwerk:

https://lbry.io/quickstart

https://lbry.io/news/20000-illegal-college-lectures-rescued

Lift ^ | Lift v | Comments Off

Onbetrouwbare smartphone * Bot of bot? * Onbetrouwbare USB * Copyright Trol gevat * Gitter * NetBSD 7.1

i-nieuws 6 na 6 ** March 16th, 2017 by wim.webgang **

Gitter
Gitter is niet alleen het Engelse woord voor rooster of hek, maar het is ook een afleiding van “git”, met een knipoog naar “jabber”. Git is een systeem van broncodebeheer, ontwikkeld door Linus Torvalds, in functie van het beheer van de Linux broncode. Het is op korte tijd het meest succesvolle broncodebeheer systeem geworden, en een bedrijf als GitLab bouwt daarop voort. Maar ook kleine startups als Gitter laten zich inspireren, en hangen hun karretje aan Git. Gitter zorgt voor een communicatiesysteem waarbij gepraat kan worden over de software die ontwikkeld wordt in een git repository.
De gesprekken zijn gekoppeld aan de ontwikkeling van de software, en vormen een structuur die niet puur chronologisch is opgezet zoals een normale “chat”.
GitLab kocht dus Gitter, en kondigde al aan om de broncode open te gaan maken; “open sourcen”. GitLab is misschien iets minder bekend dan GitHub, dat bekend staat voor het herbergen van heel wat open source/free software projecten.
En Gitter werkt, het heeft al enkele honderdduizenden gebruikers.

NetBSD 7.1
NetBSD 7.1 is uitgebracht door het NetBSD project. Enkele opvallende verbeteringen: NetBSD draait nu op de nieuwe Raspberry Pi Zero. Ook draait hij op ODROID-C2, een computerbord met ARM processor, dat een beetje lijkt op de Raspberry Pi, maar zoals de naam al doet vermoeden gemaakt is met Android in gedachte. NetBSD is ook meer compatibel geworden met Linux, waardoor ze bv de Adobe Flash player 24 kunnen draaien. Er is betere ondersteuning voor sommige grafische kaarten met nieuwe drivers.
NetBSD is een unix achtig systeem met vrije beschikbaarheid van de broncode, zonder de voorwaarden van de GPL-licentie die Linux gebruikt. Daardoor kan NetBSD terechtkomen in allerlei apparaten zonder dat de gebruikers – maar ook de makers van NetBSD- dat weten.

https://www.netbsd.org/

http://www.hardkernel.com/main/products/prdt_info.php

Copyright-Trol gevat

De districtsrechtbank van Minnesota in de VS, heeft bekendgemaakt dat een aangeklaagde schuldig heeft gepleit voor beschuldigingen die neerkomen op “copyright trollen”. De juiste beschuldigingen gaan over fraude en witwassen van geld. In een pdf op popehat.com kan je het hele schema terugvinden, waarbij de beschuldigde en een compaan rechtszaken aanspanden voor overtreding van copyright voor materiaal dat ze zelf doelbewust op internet lieten rondslingeren, bv op Piratebay of BitTorrent sites.
Ze volgden op wie het downloadde, waarna ze probeerden van de rechtbank gedaan te krijgen dat die een onderzoek beval voor identificatie van de gebruiker van het genoteerde ip-adres op dat moment. Ze hebben honderden zaken aangespannen om duizenden IP adressen te verkrijgen. De meeste internetgebruikers die aangeklaagd werden voor het illegaal downloaden van porno, gingen akkoord met een minnelijke schikking van enkele duizenden dollars, een bedrag dat lager ligt dan als aangeklaagde zelf professionele juridische verdediging te zoeken, en ondertussen bovendien publiek ten schande worden gemaakt. Op den duur gingen de twee zo ver om gewoon mensen te beschuldigen van het inbreken in hun computersysteem vanaf een ip-adres waarvoor ze de rechtbank dan vroegen het te identificeren. Het computersysteem van de firma waarop zogezegd ingebroken was, bestond zelfs niet.
De feiten dateren van 2011 en de daaropvolgende jaren. De beschuldigden zijn beide advocaten. Toen de rechtbanken onraad begonnen te ruiken, en reageerden met te weigeren op de verzoeken in te gaan, andere rechtbanken verwittigden voor de frauduleuze bedoelingen, en verder disciplinaire en financiële sancties oplegden, wisten de beschuldigden nog niet te stoppen. Integendeel deden ze meer moeite om hun systeem goed te praten, te verbergen achter stromannen en spookbedrijfjes, en het door een waas van leugens te omgeven.

De pdf: “The Wheels They Grind” https://www.popehat.com/wp-content/uploads/2017/03/TheWheelsTheyGrind.pdf geeft een ongelooflijk verhaal van 26 bladzijden. Het verhaal eindigt ermee dat één van de twee beschuldigden verregaande bekentenissen zou afleggen, waarbij hij zijn compaan verraadt, om zelf strafvermindering te krijgen.


Onbetrouwbare USB

Net zoals gebruikers 20 jaar geleden moesten opletten als ze een diskette in hun computer staken, moeten ze dat nu met usb-sticks. Een usb-drive kan uitvoerbare code bevatten, als je pech hebt malware, en in tegenstelling tot de diskettes kan de code onmiddellijk uitgevoerd worden als de usb stick wordt aangesloten. Een ontwikkelaar heeft daar nu een nieuw soor firewall voor uitgevonden: USG. Het is een apparaat dat de ontwikkelaar zelf ontworpen heeft, en waar hij controle houdt over de productie, die plaatselijk in Nieuw Zeeland gebeurt. De software van de firewall die hij erop laadt, is open source, en dus voor controle door iedereen zichtbaar. De hardware bestaat uit een soort tussenstuk dat je op de usb poort steekt, en waarop je dan zelf usb-apparaten aansluit, het is echt een uitwendige firewall (hoewel je het bij sommige apparaten zou kunnen inbouwen natuurlijk). Het is niet alleen bedoeld voor pc’s, maar ook en vooral voor allerlei systemen die intern bestaan uit een pc, als kassa’s enz .

Technische details op GitHub:

https://github.com/robertfisk/USG/wiki/Technical-Details-for-the-Curious

Bot of bot?
Er valt heel wat onderzoek te doen op het getwitter op internet, maar dit is een fijntje: is de twitteraar een “bot”, een automaatje? Twitter gaf ooit toe dat 5 tot 8 procent van hun accounts automaatjes waren. Maar volgens recenter onderzoek van de universiteit van California zou het juistere getal 15% zijn. Natuurlijk hoeft dat niet perse een probleem te zijn. Sommige bots die gekoppeld zijn aan systemen die de omgeving monitoren, kunnen nuttig werk doen bij het melden van hoogwaterstanden, luchtvervuiling, files edm.

Onbetrouwbare smartphone

Een bedrijf dat antivirussoftware maakt (en dus betrokken partij is), bracht het nieuws uit dat verschillende smartphones van twee verschillende bedrijven, al besmet waren met malware op het moment van de aankoop.

https://arstechnica.com/security/2017/03/preinstalled-malware-targets-android-users-of-two-companies/

Lift ^ | Lift v | Comments Off

« Previous Entries Next Entries »